捐款16.5亿美元!芝加哥神秘富豪力挺保守组织



文章来源:本网综合   时间:2022年08月24日 点击:553 次 评论: 3

神秘芝加哥富豪向保守派非牟利机构捐赠16.5亿美金

(Photo:Getty)

芝加哥侨学网 编译】一位神秘低调的芝加哥富豪,日前向一家持保守派立场的非牟利机构捐款16.5亿美元,创造记录以来政治倡导团体收到的最高捐款纪录。

现年90岁的犹太裔企业家巴雷·赛德(Barre Seid)将其电子制造公司Tripp Lite的全部股份捐赠给了非营利组织Marble Freedom Trust,后者随即将这些股票卖给了总部位于爱尔兰的电力公司伊顿,获得超过十亿多美金。有评论称,这一操作可能使双方都可以合法避税。

同时,有团体呼吁加强政治捐款的信息披露,增加公开透明度。

此笔捐赠中的关键资产:Tripp Lite电器公司

低调富豪

热衷匿名捐助

总部位于芝加哥桥港区Tripp Lite成立于1922年,主营电源保护和连接电气设备制造。该公司拥有450多名员工,并在全球80多个国家/地区设有销售机构。

此次捐赠事件的主角巴雷·赛德执掌这家公司50多年,并创立了以他和妻子名字命名的基金会。不过,在这笔十多亿美金的捐赠曝光之前,赛德十分低调,没有受到媒体和公众的关注。他的大量公共捐赠都是通过基金会的名义进行的

据美国国家广播公司(NBC)的调查,赛德此前曾向前共和党州参议员克里斯·劳森(Chris Lauzen)捐赠超过4.5万美元。而在芝加哥桥港区,即Tripp Lite总部所在地,公司仅向第11区民主党竞选委员会捐赠了两三百美元。

位于芝加哥桥港区的Tripp Lite公司总部

据报道,赛德曾被认为是一些共和党候选人和保守派事业的捐助者,在上世纪90年代和21世纪初的选举运动中,他向包括伊州在内的各地政治活动捐款。

赛德同样也向芝加哥大学贝克尔·弗里德曼经济研究所和哈特兰研究所等学术文化机构捐赠,不过,这些组织在政治光谱上既有自由主义立场也有保守派。

受赠组织

曾游说最高法官提名

16.5亿美金的受益人是由伦纳德·里奥(Leonard Leo)运营的保守派非营利组织Marble Freedom Trust。这家基金会成立于2020年5月。它的领导人伦纳德·里奥是一位活跃分子,也是联邦党人协会的联合主席。

2020年,里奥和他的团队共花费了1.22亿美元,用于推动保守派关注的基本议题,包括推动保守派法官就任最高法院大法官,限制堕胎,捍卫共和党人提出的防止选民欺诈的措施。

伦纳德·里奥,活跃的保守派政治活动家

(Photo:New York Times)

里奥领导的联邦党人协会在特朗普政府期间,曾成功推动保守派大法官上位,此举也被视为导致今年早些时候罗伊韦德法案被推翻的关键一步。

有评论称,赛德的捐款将大大巩固里奥和他的机构在保守派阵营的“王者”地位,增强他的影响力和在公共议题上的话语权。

黑钱争议

钻合法避税漏洞

赛德这笔捐赠和受赠机构此前从未曝光过。直到媒体从知情人士处获取税务记录后才发现,塞德向非牟利组织Marble Freedom Trust捐赠了100%的Tripp Lite公司股份,而后该公司又以16.5亿美元的价格卖给了一家爱尔兰企业。

这些资金很难通过公共记录来追踪。Tripp Lite是一家不受上市公司公司披露规则约束的私营企业。受赠的基金会则在其纳税申报中隐瞒了身份信息,“以保护捐赠者的隐私”。

收购Tripp Lite的爱尔兰上市公司伊顿在与声明中同样未提及Marble Freedom Trust。

巴雷·赛德非常低调,几乎没有他的个人信息,图为网络上流传的为数不多的照片,庆祝赛德在Tripp Lite工作56周年

(Photo:Twitter)

波士顿学院税法教授雷·麦道夫 (Ray D. Madoff) 表示,这笔交易很可能是合法的,但似乎允许捐赠者逃避出售公司所应缴纳的联邦税收。

具体的运作方式可能是,Marble Freedom Trust注册位501(c)4的非牟利机构,这适用于所谓的“社会福利”的组织,因此可以免税. 这些团体被允许从事政治宣传,但他们的支持者无权从他们的所得税中扣除捐款。然而,支持者可以向非牟利组织捐赠可出售的资产,并避免对交易征收资本利得税。

“超级富豪的这些行为实际上让美国纳税人付出了代价,以支持最富有的美国人的政治开销。”麦道夫说。

巨额捐赠

恐搅动中期选举

中期选举即将到来,神秘富豪的惊天捐赠引发了大量关注。

竞选财务专家布伦丹·菲舍尔说:“任何时候,只要你拥有超过10亿美元的政治人物,每个人都会担心。如果这笔资金的一部分流入中期选举,我不会惊讶,很大一部分资金也很可能用于推动美国政治向右转的组织。”

巨额捐款也加强了一些伊州改革团体的呼吁,他们一直在主张披露更多政治捐款方面的信息,希望人们更多关注类似“黑钱”在政治运动中的流向。

 

芝加哥侨学网 编译 Source: NBC Chicago, New York Times)

 

 


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