中国城新建高中计划:突遭搁置,再生变数



文章来源:本网综合   时间:2022年06月24日 点击:491 次 评论: 1


中国城新高中项目再生变数

(Photo:Chicago Sun-Times)

芝加哥侨学网 综合报道】华人期盼已久的中国城附近新高中项目再逢变数。6月22日,在就芝加哥公立学校(CPS)预算投票前几个小时,CPS首席执行官马丁内茨突然撤回了1.2亿的中国城新高中提议,理由是还需要更多时间回应社区关切以及说服董事会中的反对者。

两周前公布的CPS资本预算为中国城区域新建高中预留了7000万美元,加上两年前州议会的5000万美元拨款,共有1.2亿资金已经到位。但目前最大的阻碍和不确定因素在于选址,根据CPS的计划,该高中拟建在24街夹State St的一块空地上。不过,这片空地曾被芝加哥房管局(CHA)承诺用于建设非裔居民的经济适用房。

同时,包括华人社团在内的各界对这一选址也感到惊讶。二十余年来致力于推动中国城高中项目的华埠更好团结联盟创始人陈增华告诉本网,他们也是在不久前才得知选址消息,CPS事前并没有广泛征求意见。

新高中选址:24街夹State St的一块空地

(Photo:Chicago Tribune)

因此,CPS此次撤回提案更像是以退为进,以争取更多时间来倾听民意达成共识。马丁内茨表示:“我们有机会利用好专门用于建设这所学校的资金,但我想花一点时间来回应社区中存在的关于该提案的问题以及我们与(CHA)的合作关系。我会在未来不久将这个项目带回董事会。”

陈增华认为,中国城高中的前景总体乐观,毕竟CPS和市长对这一项目都持积极立场,接下来需更有策略确定项目具体事宜。


选址风波

新高中项目突现争议

此前公布的CPS资本预算只涉及资金,并未提及具体选址和建设时间表。根据新建高中将服务唐人街、桥港区(Bridgeport)和南环区(South Loop)三个社区的目标,选址将满足这一条件。

华埠更好团结联盟此前发起的调研曾列出来五个备选地址: 18 街夹运河(Canal)街;18 街夹克拉克(Clark) 街;舍麦(Cermak) 路夹运河(Canal )街 ;23 街夹 联邦(Federal )街;78社区。目前唐人街所在的第25区区长卢汉士此前也表示,靠近谭继平公园的78社区是理想地点。

而在投票前不久浮现的方案,即24街夹State St的空地,几乎出乎所有人意料。

由此带来的后果是,华人社区对这一选址并不了解,因而没有表现出强烈支持。该选址所在地的社区也因没有得到表达意见的机会,而感到被冒犯。更重要的是,该空地曾被芝加哥房管局承诺用于建设经济适用房(Affordable house)。附近居民以及相关利益团体对用地性质的改变也感到不满。

陈增华表示,确定校址意味着分配资源。一旦确定在某一个地方建学校,就意味着资源流向这个地区,相应地其他地区可能会对此不满。所以,这将是非常难且考验智慧的选择。

芝加哥公立学校CEO马丁内茨

马丁内茨承认目前的选址具有敏感性,CPS需要购买土地与CHA交换现有地块。他提到23街夹Wabash Ave.的空地可以被用于建造经济适用房。

与此同时,CPS面临的另一大挑战是部分董事会成员和非裔、拉丁裔社团的反对。他们认为应当花费资金改善该地区现有高中,而不是新建一所学校。同时,也有人担心新高中将分流其他学校的生源。数据显示,从2020年到2022年,CPS的学生入学人数下降了7%。

“倡导某一个社区的需求并平衡周边社区的需求,这一点很难,”华埠更好团结联盟执行主任陈本恩说,”“大家希望CPS能找到将损失降至最低的方法。”


中国城学生人数激增

社区多年来积极呼吁建高中

华人社区40多年来的积极呼吁背后,是亚裔学生的慢慢上学路与越来越庞大的规模。

目前,距离中国城最近的是2.4英里外的温德尔菲利普斯学院,以及4英里多外的凯利高中。此前一项统计显示,中国城56%的高中生们每天需要花费30至50分钟抵达学校,而13%的学生则需花费50分钟以上。

“长期以来,社区都需要一所高中让学生们可以步行或乘坐短途公交上学。”陈本恩谈到。


华人社区40多年来积极呼吁建设新高中,图为2018年造势活动。

右三为华埠更好团结联盟创办人陈增华,左二为培德中心执行主任吴常义

不仅如此,相较于全市范围内学生人数的下降,在过去20年中,芝加哥中国城的规模至少翻了一番,包括桥港区和南环路在内的周边社区也有所增长,这导致附近小学学生人数激增。

CPS 表示,该区域在过去十年中增加了469名小学生,今年总数达到5983名。据此估计,五年内高中学生人数将增加15%。

非营利组织培德中心行政主任吴常义也提到:“(新高中)更接近一些,更容易动员社区的非营利组织和青年项目真正有效地展开帮助,为这些移民学生服务。”

芝加哥市长莱富特(Lori Lightfoot)对中国城新高中也表示支持。她在周三另一场不相关的会议上表示,中国城地区的人们“一直在寻求附近的高中”,数据和分析表明,人们不仅需要这所学校,“而且也不会减少其他地区和学校的生源。”


新高中将服务于多元化社群

呼吁更多社区参与

马丁内茨在周三的董事会上提到:“关于在近南区(Near South)新建社区高中的对话已经进行了十年,许多倡导者和社区领袖敦促CPS迈出这一步。我们的团队在展示这一需求上也做得很好。”他承诺,将在不久的将来把项目重新提交董事会审议。

对于新高中项目前景,陈增华表示乐观。在他看来,接下来具体在选址上,还需要更多的时间去沟通。

市长莱富特对CPS撤回项目提议也表示“有道理”,她希望有更多时间“与我们的居民接触”。

而在周三的会议上,积极倡导新高中项目的伊州众议员马静仪谈到:“希望通过这一项目,建设一所为多元化学生群体服务的高质量学校。该地区的所有社区都能够提供提供意见并被允许参与各级决策制定过程,包括从选址到课程设计,以及家庭参与等。”

陈增华提到,接下来CPS应当认真倾听各方面的声音,尤其是该区域社区居民的民意。同时,他也表示,未来学校建成后,华人学生会是主要的一部分,但是它也会是一个非常多元化的学校,因为近南区本身是一个多元社区,不仅仅有亚裔,也包括白人、拉丁裔和非裔。所有族裔的孩子都将获益于这所新学校。

芝加哥侨学网 综合报道 Source:Chicago Tribune, Chicago Sun-Times)

 

 

 


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