牙医诊治全部免费!阿斯彭中心今夏芝加哥开业



文章来源:芝加哥侨学网   时间:2022年03月01日 点击:944 次 评论: 1

位于芝加哥富尔顿市场区的阿斯彭口腔中心正在建设中

(Photo:Chicago Tribune)

 

芝加哥侨学网 编译】每年为2500人提供免费牙医诊治的“阿斯彭卓越口腔护理中心”( TAG Oral Care Center for Excellence)今夏将在芝加哥市西环区开业。

与其它提供免费或减价牙科服务的诊所机构不同,“阿斯彭卓越口腔护理中心”将专注于为低收入民众提供免费牙医服务。在提供免费牙医服务的同时,该中心也将成为阿斯彭品牌下的牙医临床培训中心。


专注服务低收入阶层
预计每年诊治2500名患者

据芝加哥论坛报报道,“阿斯彭卓越口腔护理中心”开业后将向年收入不超过联邦贫困线200%的低收入者、享受州政府医疗保险(Medicaid,俗称白卡)的民众提供免费牙医服务。
 
该中心位于芝加哥市西环区富尔顿市场(Fulton Market,1040 W. Randolph St.),即阿斯彭公司的前总部,靠近公共交通,有停车场可方便患者就医。建成后,该中心将有 14 间治疗室、两个牙科手术室,预期每年将为约 2,500 名患者提供服务。

根据美国牙科协会健康政策研究所 2015 年的一项调查,64%的伊利诺伊州成年人因为“成本”原因过去一年没有看过牙医。
 
 
阿斯彭集团CEO和其他高管近日参观了建设中的新诊所
(Photo:Chicago Tribune)
 
 
“我们知道口腔护理对整体健康至关重要,”新的护理中心执行主任 Julie Frantsve-Hawley 说,“我们希望这将为伊利诺伊州数千名患者填补这一空白。”

阿斯彭集团高级副总裁 Sundeep Rawal 博士说,该诊所将拥有一支由持证牙医、专家,以及牙科技师和卫生员组成的全职员工队伍。该诊所还将成为全美阿斯彭旗下持牌牙医的培训基地,提供先进的牙科技术学习机会。

阿斯彭集团计划与社区组织合作,向可能受益的患者宣传该服务。

 
外州牙医主治遭质疑
州长签署法案保障后续治疗

阿斯彭卓越口腔护理中心的规划过程中,一些芝加哥本地牙医界人士担心阿斯彭公司只是短期内从外州引进牙医来治疗低收入患者,这会让医疗责任、患者的后继治疗无法得到保障。
 
芝加哥地区的牙科护理需求巨大
(Photo:Chicago Tribune)

伊利诺伊州牙科协会(Illinois State Dental Society)政府事务主任戴夫·马什表示:“我们担心的是,没有责任追究,如果病人受到伤害,护理就没有连续性,因为那个医生来伊州为病人工作,然后就离开了,基本上就是让患者在跟进服务的情况下接受治疗。”

最终,伊州牙科协会及其它团体与阿斯彭达成协议:阿斯彭必须让患者签署同意书,同意他们正在接受外州牙医的治疗,并且阿斯彭必须让伊州的持证牙医提供任何可能需要的后续服务。
 
伊州州长普利兹克在去年8月签署的一项法案明确了这些要求。

 
牙医界的“连锁店”
扩张迅速,官司缠身

成立于1998年的阿斯彭集团(The Aspen Group)目前在全美 46 个州拥有 1100 个诊所,员工总数超过1.8万人。2017年,阿斯彭集团将总部迁至芝加哥。
阿斯彭被称为牙医界的连锁店,在阿斯彭模式下,牙医拥有这些诊所,但该公司负责管理和培训服务,并且这些诊所全部以“阿斯彭牙科”的品牌运营。该集团资料显示,全美各地的阿斯彭每天为超过 35,000 名患者提供服务,到 今年年底,该集团计划让全美各地的阿斯彭牙医诊所达到1200多家,这意味着一年之内新增100家诊所。
 
 
阿斯彭集团计划今年新增100家诊所
(Photo:Crain's Chicago Business)
 
 
快速扩张之下,该阿斯彭也面临不少官司。去年年底,马萨诸塞州总检察长 Maura Healey指控阿斯彭涉嫌从事欺骗性广告和营销,在其宣传为免费的项目上向患者收费。
 
2015 年,该公司支付了 45万美元与纽约总检察长办公室达成和解。当时的一项调查发现阿斯彭做出了对患者护理产生不利影响的商业决策,比如向员工施压以增加牙医服务与产品的销售。2010年,宾州的一家阿斯彭牙医诊所因为使用“令人混淆的,具有误导性的打折信息、优惠券、零利率支付方案”而被告,该集团后来与宾州检察长办公室达成17.5万美元的和解协议。
 
不过,在这些案件中,阿斯彭集团均未承认存在任何不良商业行为。

2020 年,阿斯彭旗下的牙医及工作人员在库克郡巡回法院对该公司和位于Crestwood的 一家阿斯彭牙科诊所的所有者提起诉讼。据这些员工和前员工指控,他们在使用诊所厕所被秘密录像,因为一名有着犯罪记录的前牙科保健员在厕所偷藏了隐秘摄像头。他们还指控阿斯彭主管雇用该牙科保健员之前应该做犯罪背景调查。

对于官司缠身一事,阿斯彭集团在声明中表示:“对于仍在进行的诉讼我们不便作出评论,不过其它一些案件已有近十年的历史,它们并不能反映每天3万多名患者在全美各地阿斯彭诊所的优良体验,也不能反映阿斯彭的价值观。阿斯彭将继续努力为最需要护理的人们扩大优质、可负担的医护机会。”

芝加哥侨学网 编译 Source: Chicago Tribune, Crain’s Chicago Business)
 
 

 


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