芝加哥政治新变局:首位华人区长呼之欲出!



文章来源:芝加哥侨学网   时间:2022年02月17日 点击:758 次 评论: 1

第11区区长唐信2月16日被联邦法庭判罪,已自动失去公职资格

(Photo: Chicago Tribune)

 

芝加哥侨学网 述评】芝加哥华人社区争取政治发言权的努力,虎年新春迎来突如其来的新变局、新契机。

在华人已是“多数族裔”的桥港区(Bridgeport),11区区长(市议员)被联邦法庭判罪而失去公职资格,市长须在60天内提名新人填补空缺。芝加哥市议会拉丁裔内阁,则已公开呼吁市长指派一名“亚裔区长”。

在芝加哥桥港区,亚裔的概念可等同于华裔,因此,芝加哥市的第一位华人市议员可谓呼之欲出。


现任区长唐信被判罪
市长需指派新人接替


芝加哥第11区现任区长唐信(Patrick Daley Thompson)被指控向金融监管人员撒谎、税务欺诈共七项罪名,伊州联邦法庭陪审团2月14日裁定其全部有罪。

按照相关法律,被判罪的芝加哥区长(市议员)立即失去担任公职的资格,芝加哥市长则须在60天内指派新人接替,直到落马区长的任期结束。

莱福特市长须指派新人填补11区区长空缺。图为市长日前参加中国城春节游行


针对唐信落马所留出区长空缺,芝加哥市长莱富特(Lori Lightfoot)在一份声明中表示:“本周我们将制定一个公开透明的流程,以选出一位合格的能代表第11区居民的公职人员。”

唐信区长的任期到2023年才结束,因此市长指派的新区长将有一年左右的任期。熟悉政治生态的朋友都知道,在选举中现任区长往往比挑战者更具有获胜优势。因此市长将指派的新区长任选备受关注。

市议会拉丁内阁
呼吁市长委任“亚裔区长”


11区现任唐信被定罪后,芝加哥市议会拉丁裔内阁主席维勒加斯(Gilbert Villegas)发表公开声明,呼吁市长任命一位“亚裔人选”来接替唐信,以完成剩余任期。

市议会拉丁裔内阁主席维勒加斯公开呼吁市长指派“亚裔区长”
(Photo: Chicago Tribune)

 
 维勒加斯表示,市长委任一名“亚裔区长”,将使人口不断增长的亚裔居民在市议会获得真正的代表权,“这与正在商议的重划选区地图中包含芝加哥第一个亚裔多数选区是一致的。”

维勒加斯说: “相较于等待公投,市长任命新区长是承认(桥港区)快速增长族裔的重要一步。”

2020年人口普查之后的芝加哥市议会选区地图重划目前仍难达成共识,很可能将在今年6月举行全民公投。对于华人已成为“多数族裔”的桥港区,拉丁裔内阁、非裔内阁均支持桥港区成为一个“亚裔占多数的”选区。

相对而言,市议会非裔内阁的态度较为暧昧,并没有公开呼吁市长要指派一名亚裔区长。

州议员马静仪
呼吁市长委任亚裔居民

 
对于11区区长职位突然起来的空缺,伊利诺伊州议会首位华人议员马静仪 (Theresa Mah) 也认为芝加哥市长应该任命一位亚裔区长。

 

州议会首位华人众议员马静仪,也呼吁市长委任“亚裔区长”
(Photo: Chicago Tribune)

马静仪在接受《芝加哥论坛报》采访时候说:“鉴于重划选区后我们可能将拥有亚裔占多数的选区,我认为市长有理由去任命一位来自亚裔社区的人。”

华埠更好团结联盟:
将在适当时候提出建议

多年来推动华人参政的民间组织华埠更好团结联盟(CBCAC),在芝加哥区长选区地图重划过程中大力推动“亚裔多数选区”,并且成效卓越。

该联盟主席陈增华表示,虽然唐人街和桥港区的大多数亚裔都是华裔,但他们有不同的地区背景和自己的方言。“我们有一个非常多元化的社区,”陈增华说,“我们仍在努力听取不同人的意见,以在社区中达成某种共识。”

华埠更好团结联盟主任陈本恩

 

华埠更好团结联盟主任陈本恩则表示,希望新的区长能与华人社区更为协调,能理解华人社区的诉求,比如打击犯罪、改善治安,比如重视教育,倡导可负担住房。

陈本恩说:“我们的确希望有一个代表亚裔声音的选区。有许多合格且经验丰富的亚裔候选人应当被考虑,当然,我们会在适当的时候提出一些建议。”

芝加哥桥港区
华人已是“多数族裔”


据2020人口普查,芝加哥市的亚裔人口增长了31%,亚裔成为人口增速最快的族裔。在紧邻中国城的桥港区(Bridgeport),华人已经成为第一大族裔。

芝加哥桥港区总人口约3.4万(33,702),华人占42%,白人占31%,拉丁裔占21%。约1.4万的华人居民已经成为桥港区的“多数族裔”。

十年前,桥港区人口基本上市华人、白人、拉丁裔“三分天下”。过去十年以来,桥港区在华人人口增加28%,白人人口下降了8%,拉丁裔的则下降更多。在其它主要族裔人口减少的情况下,华人的增加让桥港区总人口增长了5%。
 
指派“亚裔区长”有哪些变数?

《芝加哥论坛报》指出,如果莱福特市长考虑指派一名“亚裔区长”,那么她将面临桥港区的选民“多元化问题”。

2020年总统选举中,芝加哥中国城区域虽然大多数都投票支持民主党派总统候选人拜登,但在2016年的总统选举中,则有不少区域的居民投票支持共和党候选人特朗普。

此外,落马的11区长唐信并不是戴利政治家族的最后一位代表。唐信的舅舅约翰戴利目前是库克郡委员会委员,他还是第11区民主党委员会委员,他可能会在市长选定新区长的过程中施加影响力。

市长任命新区长的程序

市长将委任的新区长,必须是芝加哥第11区居民。据报道,莱特福市长很可能会遵照前市长伊曼纽的模式,先由地方领导者成立小组,开放接受区长人选申请,并由该小组在审查后确定最终一人或多人的初审名单,最后交给市长定夺并委任。

市长委任新区长,还需要经过市议会批准。

芝加哥第一亚裔市议员Ameya Pawar,为印度裔居民


芝加哥有史以来第一位亚裔市议员为Ameya Pawar,这位印度裔居民在2011-2019期间担任第47区区长。如今,芝加哥史上第一位华人区长可谓呼之欲出。

 

 
芝加哥侨学网 时事述评 Source:Chicago Tribune)

 
 

 


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