麦金莱公园新建沥青厂引发争议:官商勾结?



文章来源:Chicago Tribune   时间:2018年06月29日 点击:1023 次 评论: 0



芝加哥侨学网编译】日前,一座新建于华人聚集区麦金莱公园(McKinley Park)的沥青厂引发极大争议。该厂距离麦金莱公园仅700英尺,社区居民担心沥青厂将对社区造成污染,影响居民身体健康。

除此之外,沥青厂在建设前并未征求社区意见,伊州环保局失职未能通知居民,12区区长卡德纳斯(Geroge Cardenas)对沥青厂的态度转变,以及工厂所有者与市政府的暧昧关系,都让这家沥青厂成为了众矢之的,引发巨大争议。



MAT Asphalt沥青厂位于麦金莱公园南侧

这家名为MAT Asphalt的沥青厂位于麦金莱公园社区的2055 W. Pershing Road,将于7月份全面运行。该厂早于2017年10月就获得了州环保局的建厂许可,而社区居民表示,直到工厂烟囱在3月份竖起后,人们才得知工厂的存在。

按照伊州环保局的规定,沥青厂的建厂许可应该在发出申请后90天给予处理。而在此期间,环保局应该通知当地区长和社区组织,组织公听会和社区会议,听取居民建议。

然而,MAT沥青厂在2017年7月发出建厂申请后,在短短的两个星期就获得了批准,在此期间,没有举行任何社区会议,州环保局也没有收到任何居民建议。州环保局官方表示,在如此短的时间内就给MAT沥青厂颁发建厂许可,是他们工作的疏忽。同时,环保局也指出,居民建议并非当局判断是否颁发建厂许可的决定因素,通知居民建厂也仅是规章,并非法律规定。


麦金莱公园社区属于芝加哥第12区,该区区长卡德纳斯(Geroge Cardenas)是市政府健康和环保委员会的主席。如此一位环保卫士,为何让高污染的沥青厂入驻自己的区内。

12区区长卡德纳斯在4月份的一次社区会议上表示,解决环境污染是我的重要使命,然而作为区长,促进12区经济发展,创造就业也是我重要的指责。他表示,在环保和就业之间,他必须要做出平衡。卡德纳斯赞扬MAT沥青厂在创造就业方面作出的贡献,同时指出他对工厂的环保工作很有信心。卡德纳斯指出,MAT沥青厂就是环保和就业之间很好的平衡。



12区区长卡德纳斯(本网资料图片)

创造就业的说辞无法给社区居民一个满意的答案,而区长卡德纳斯与沥青厂所有者家族暧昧的关系则成为了人们关注的焦点。MAT沥青厂的所有者为Michael Tadin Jr,他是Michael Tadin的儿子。据报道,Michael Tadin是芝加哥前任市长戴利的好友,他与市政府签下的单子超过上百万美金,有些项目还并未通过招标。

据报道,Michael Tadin所有的公司MAT Leasing,曾在2015年时向12区区长卡德纳斯的政治团体“Friends of George A. Cardenas”捐款11,550美金,然而后来被该团体退回了10500美金。

在两周后,MAT Leasing又向另一个与12区区长卡德纳斯相关的政治团体,Twelve PAC捐赠了更多的钱。
Twelve PAC团体曾向“Friends of George A. Cardenas”供资6万美金,并向区长卡德纳斯个人支付过4000美金。

除了Michael Tadin所有的MAT Leasing公司,“Friends of George A. Cardenas”和Twelve PAC两个政治团体还从Michael Tadin所有的其他公司那里共获得过超过3.2万的政治捐款。

在接受采访时,MAT沥青厂的所有人Michael Tadin Jr表示,我的父亲Michael Tadin对这个沥青厂毫无所有权。人们在讨论“官商勾结”时,请不要把我和我的父亲混淆。

12区区长卡德纳斯也表示,这些政治捐款与沥青厂毫无关联。他指出,这些企业家支持我的竞选,没有要求我在某个事情上对他们“特殊关照”,无论这个沥青厂是否存在,他们都会向我捐款。

除了“官商勾结”的讨论外,社区居民最担心的还是沥青厂对环境和健康的威胁。沥青的制作过程是将碎石、压碎岩、石油和沙子混合在一起,这个过程产生的微粒物质被认为会造成人们心脏和呼吸道的相关疾病。



MAT Asphalt沥青厂的设备准备7月份全面投入使用

然而,MAT沥青厂的所有人Michael Tadin Jr表示,该厂使用的设备和制作流程是当前最先进的。他们使用天然气加热融合沥青,而非柴油,同时整个制作过程有排放监控,将过程中产生的微粒物质减少到最小。

同时,沥青厂还将安装空气质量检测设备,随时监控工厂对空气造成的威胁。Michael Tadin Jr指出,目前该厂已经生产了超过1万吨的沥青,并未收到一份投诉。

然而,沥青厂所在位置与居民日常活动区域距离之近,还是引发人们的担忧。据悉,该沥青厂距离麦金莱公园最南端仅700英尺,距离附近最近的一间民宅仅1100英尺,距离一所拥有800名儿童的补习班学校仅1300英尺。

Michael Tadin Jr强调,该沥青厂距离生活区的距离,与城市其他许多沥青厂相比,是他们的两倍距离还远,居民不必担心沥青厂对他们生活的干扰。

据悉,麦金莱公园社区的人口构成主要由少数族裔组成,81%为少数族裔,其中亚裔人口占19%,多数为华人;拉丁裔人口占59%,黑人人口占3%。

(Source: Chicago Tribune)

 


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