有多少人知道,劳工节的由来与芝加哥直接相关?



文章来源:DNAinfo   时间:2017年09月04日 点击:320 次 评论: 0

 

芝加哥侨学网编译】今年9月4日是劳工节,长周末的最后一天。看劳工节游行、邀请亲朋好友BBQ聚会是美国人庆祝劳工节的传统方式。劳工节也是夏季结束的标志,利用长周末外出旅游,享受最后的夏日时光也是很多家庭的惬意生活。

不过,有多少人知道劳工节的由来,与芝加哥直接相关?没有100多年前芝加哥普曼工大罢工,就不会有今天的劳工节法定假日。


普曼工人罢工

1894年,芝加哥普曼铁路车厢厂的近4000名工人发起大罢工(Pullman Strike),抗议该工厂削减工人工资,而公司宿舍的租金却仍然保持不变。这场大罢工很快在全美范围内引发强烈反响,众多工人使用由普曼工厂生产的铁路车厢,抗议者捣毁路轨,并与试图修复路轨的工人发生冲突。最后,全美各地工人为声源芝加哥也举行大罢工,总共人数超过10万。为平息罢工,联邦政府甚至动用军队,公会领袖尤金戴布斯(Eugene Debs)也被捕。

1894年普曼工厂大罢工结束后,为平息全美工人的怒火,联邦政府宣布将每年9月的第一个星期一设立为联邦假日。


草堆市场悲剧

在美国历史上,芝加哥共发生过五次具有历史意义的劳工运动。除了普曼工厂工人罢工外,还包括著名的“草堆市场悲剧”(Haymarket Tragedy)。1886年5月4日,工人为争取八小时工作日举行集会,结果遭到大批警察的阻止。冲突中有人向警察一方投掷炸弹,警察立即开枪还击,最后导致七名警察、至少四名集会者死亡。草堆市场悲剧导致四名工人被逮捕、处死,然而后来的调查发现,这枚炸弹并不是由集会工人扔出的,扔炸弹者是一名无政府主义者,与集会工人、到场警察都没有瓜葛。这场悲剧的发生,让全美工人争取八小时工作日的运动遭受重大挫折。


芝加哥屠宰场

20世纪初,芝加哥的屠宰场与牛肉加工业非常发达,但屠宰场与牛肉加工厂的工人却遭受屠宰与食品工厂资本家的压榨。在社会主义思潮席卷全球的背景下,著名的畅销书作家阿普顿盛克莱尔(Upton SinClair)从纽约来到芝加哥,探访芝加哥市规模巨大的牲畜屠宰与肉类加工园区。阿普顿走访众多芝加哥本地的屠宰场工人家庭,了解这些新移民家庭所受的压榨盘剥,以及工人们每天需要忍受的肮脏工作环境。

阿普顿根据实地探访创作的纪实作品《丛林》(The Jungle)在1906年出版。该书的本意是要揭露资本家的贪婪与工人们所忍受的压榨。然而,书中有关芝加哥屠宰场肮脏的工作环境,肉食加工过程中众多肆意妄为、令人作呕的细节。比如在用已经发臭的碎肉制作香肠,还添加化学物质已掩盖起酸臭味道;用死老鼠肉制作香肠;将牛的心脏及其它器官人工染色后当场灌装鸡肉;运送肉类的推车从来不清洗,工人们在肉类加工厂房内小便,一名工人掉进肉类加工大汤锅后死亡,最终大汤锅熬出的脂肪被制成猪油出售。

这些细节虽然只是《丛林》一书中很小的一部分内容,但却在全美各地引发强烈抗议。罗斯福总统秘密派出调查团队在芝加哥屠宰场调查取证,最后的结果是美国国会通过了影响深远的“纯净食品、药品与肉类检查法案”(The Pure Food and Drugs Act and the Meat Inspection Act),该法案授予联邦政府至高无上的宪法权利,推动联邦检查制度,确保普通民众所关心的食品卫生、汽车安全、洁净水源与空气。


国殇节大屠杀

1937年,芝加哥市的工人在国殇节当天举行罢工游行,抗议钢铁制造厂拒绝与工会签署合同。钢铁厂工人的游行遭到警方阻止,并爆发冲突,警察开枪,导致十多人受伤,十名游行工人被打死。这场悲剧被认为是社会主义的红色风暴,当时开枪的警察居然无一人受到法律制裁。


国会酒店罢工

芝加哥国会酒店工人罢工(Congress Hotel Strike)从2003年开始,直到2013年才结束,为期十年的罢工被认为是史上最长的罢工。根据酒店工人工会的消息,芝加哥国会酒店削减工人工资,冻结酒店方在工人医疗保险上的支出,并威胁要将酒店工作交给最低时薪工作者。这场罢工在长达十年之后突然戛然而止,就连工会代理律师都感到突然和惊讶。

事实上,芝加哥工人要求改善工作环境、提升薪酬的抗争从来就没有停止过。今年9月4日劳工节当天,芝加哥市再次举行争取15美元时薪的示威游行。

今年芝加哥市的劳工节游行示威,是由“服务业国际工会”组织下,来自快餐业、机场、大学、酒店等行业的数百名工人从皮尔森社区出发,沿路一直游行到市中心。(图文来源: DNAinfo Chicago

 

 


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